lunes, 5 de diciembre de 2011

LAS EPIDEMIAS

A partir de 1493, con el segundo viaje de Colón, llegaron a América
personas que portaban enfermedades que no existían en este continente,
pero fue hasta el otoño de 1518 cuando se produjo la primera
pandemia de viruela. Esta enfermedad provocó muertes entre la población
de las islas del Caribe y de Mesoamérica e hizo que disminuyera
considerablemente. Se propagó desde Cuba hacia tierra adentro
debido a que en la expedición de Pánfilo de Narváez viajaban varios
indígenas y esclavos africanos infectados.
En el valle central de México, la viruela inició en Cuautlán (hoy,
Cuautla); de ahí pasó a Chalco, se extendió por el altiplano central de
Mesoamérica
y después al occidente; al mismo tiempo, afectó a los
pobladores de las Antillas.



Después de que Cortés huyó de Tenochtitlan, en 1520, la viruela
atacó a la población mexica y mató a tantos indígenas que se debieron


derrumbar casas para cubrir el enorme número de cadáveres (ve la gráfica
en la página 115). Luego de la muerte de Moctezuma, Cuiltláhuac
asumió el mando, pero al poco tiempo murió, víctima de la viruela.
Había tan pocos habitantes que apenas podían alimentar y cuidar a
los que estaban recuperándose. Algunas personas huyeron por miedo
al contagio, por lo que se desintegraron familias y poblaciones enteras
quedaron deshabitadas.
La epidemia de viruela favoreció la conquista de Tenochtitlan. Pero
esta enfermedad no fue la única que enfrentó la población americana.
Durante todo el siglo xvi, otros padecimientos (como tifus, sarampión,
difteria, paperas y peste pulmonar) produjeron un gran número de
muertes entre la población indígena. Esto se debió a que el organismo
de los indígenas no tenía las defensas necesarias para protegerse porque
eran nuevas enfermedades. Además, la situación se agravó por la
escasez de alimentos y el hambre, debidas a la guerra y las sequías.








Comenta al final del blog como ha cambiado la gravedad de las enfermedades que se propagaron durante la conquista.


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